Back to School--the Eco-Healthy Way

By Kathy Attar, Program Manager, Eco-Healthy Child Care®

August 2022

 

It’s that time of year again--back to school (or child care)! While shopping for supplies, make sure you choose products free of harmful chemicals.

Children are at greater risk of exposure to these chemicals because their bodies are still developing, and they often insert objects into their mouths.

Plastics

Certain plastics contain chemicals that are harmful to health even at low levels of exposure.Soft, flexible plastics are often made with chemicals called phthalates, and hard clear plastics can be made with a chemical called bisphenol-A (BPA). These ingredients interfere with hormones (such as estrogen and testosterone) and may disrupt a child’s normal development and growth, especially if the child is exposed to these chemicals over long periods of time.

New research links phthalates to preterm births, one of the newborns' top causes of death and disease. Based on data from more than 6,000 pregnant women, the National Institutes of Health found that a higher concentration of phthalates in urine samples correlated to a greater likelihood of preterm births. The research also found that reducing exposure to phthalate levels by 50% could prevent preterm births by close to 12%.

Phthalates can be found in PVC (polyvinyl chloride) plastic (e.g.vinyl lunchboxes, raincoats, bath books, rubber duckies, and beach balls), and fragranced products.

Bisphenol A (BPA) can be found in baby bottles, water bottles, sippy cups, regular drinking cups, canned food liners, and receipts.

Art Supplies

Art and craft supplies can contain toxic ingredients that can cause immediate and/or long-term health effects. Lead, cadmium, asbestos, and organic solvents are sometimes used to enhance pigmentation, preserve art products, and improve their application. These toxic ingredients can trigger asthma, allergies, headaches, and nausea, especially if used in a poorly ventilated area.

Children can be exposed to toxic ingredients in art and crafts supplies via inhalation, ingestion, or skin contact.

If an art or craft product contains a harmful substance, the label must include a signal word to call attention to the hazard, such as DANGER, CAUTION, WARNING, HAZARD, or POISON. The label may also include the statement “Keep out of reach of children.” Be careful to read a label thoroughly before purchasing a product.

Eco-healthy tips for purchasing safer school/child care supplies.

1. Purchase glass baby bottles and sippy cups covered with silicone sleeves. Avoid plastic products whenever possible, as they can contain harmful BPA or phthalates.

2. Choose a pacifier that is either entirely made of silicone or has a silicone or natural rubber nipple and is labeled BPA-free (if hard plastic-the hard plastic would be within the section of the pacifier that is against the child’s mouth).

3. Use non-toxic art supplies approved by the Art & Creative Materials Institute (ACMI). Look for ACMI non-toxic seal “AP” at www.acmiart.org.

4. Choose art and craft products that contain plant-based dyes.

5. Buy liquid non-aerosol products and water-based glues, markers, and paints. Liquid products are less likely to be inhaled by children. Water-based materials do not contain harmful solvents.

Regreso a la escuela: la forma ecosaludable

Es esa época del año otra vez: ¡regreso a la escuela (o cuidado infantil)! Al comprar suministros, asegúrese de elegir productos libres de productos químicos dañinos.

Los niños corren un mayor riesgo de exposición a estos productos químicos porque sus cuerpos aún se están desarrollando y, a menudo,insertan objetos en la boca.

Plásticos

Ciertos plásticos contienen sustancias químicas que son perjudiciales para la salud incluso en niveles bajos de exposición. Los plásticos blandos y flexibles a menudo se fabrican con sustancias químicas llamadas phthalates (ftalatos), y los plásticos duros y transparentes se pueden fabricar con una sustancia química llamada bisphenol-A BPA (bisfenol-A BPA). Estos ingredientes interfieren con las hormonas (como el estrógeno y la testosterona) y pueden alterar el desarrollo y crecimiento normal de un niño, especialmente si el niño está expuesto a estos químicos durante largos períodos de tiempo.

Nueva investigaciones vinculan los phthalates (ftalatos) con los nacimientos prematuros, una de las principales causas de muerte y enfermedad de los recién nacidos. Basándose en datos de más de 6,000 mujeres embarazadas, los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud) encontraron que una mayor concentración de phthalates (ftalatos) en las muestras de orina se correlacionó con una mayor probabilidad de nacimientos prematuros. La investigación también encontró que reducir la exposición a los niveles de phthalates (ftalatos) en un 50% podría prevenir los nacimientos prematuros cerca del 12%.

Los phthalates (ftalatos) se pueden encontrar en el plástico PVC (polyvinyl chloride) (cloruro de polivinilo PVC) (por ejemplo, loncheras de vinilo, impermeables, libros de baño, patitos de goma y pelotas de playa) y productos perfumados.

El bisphenol-A BPA (bisfenol A BPA) se puede encontrar en biberones, botellas de agua, vasos para sorber, vasos regulares para beber, forros de alimentos enlatados y recibos.

Los suministros de arte

Los suministros de arte y manualidades pueden contener ingredientes tóxicos que pueden causar efectos inmediatos y/o a largo plazo en la salud. Lead (el plomo), cadmium (el cadmio), asbestos (el asbesto) y los solventes orgánicos a veces se usan para mejorar la pigmentación, preservar los productos de arte y mejorar su aplicación. Estos ingredientes tóxicos pueden provocar asma, alergias, dolores de cabeza y náuseas, especialmente si se usan en un área mal ventilada.

Los niños pueden estar expuestos a ingredientes tóxicos en artículos de arte y manualidades por inhalación, ingestión o contacto con la piel.

Si un producto de materiales de arte no tóxicosarte o artesanía contiene una sustancia nociva, la etiqueta debe incluir una palabra de advertencia para llamar la atención sobre el peligro, como PELIGRO, PRECAUCIÓN, ADVERTENCIA, PELIGRO o VENENO. La etiqueta también puede incluir la declaración "Mantener fuera del alcance de los niños". Tenga cuidado de leer una etiqueta detenidamente antes de comprar un producto.

Consejos ecosaludables para comprar útiles escolares y de cuidado infantil más seguros

1. Compre biberones de vidrio y vasitos con boquilla cubiertos con fundas de silicona. Evite los productos de plástico siempre que sea posible, ya que pueden contener BPA o ftalatos nocivos.

2. Elija un chupete que esté completamente hecho de silicona o que tenga una tetina de silicona o caucho natural y que esté etiquetado como libre de BPA (si es de plástico duro, el plástico duro estaría dentro de la sección del chupete que está contra la boca del niño).

3.Utilice suministros de arte no tóxicos aprobados por el Art & Creative Materials Institute (ACMI). Busque el sello no tóxico “AP” de ACMI en www.acmiart.org.

4.Elija productos de arte y artesanía que contengan tintes a base de plantas.

5.Compre productos líquidos que no sean aerosoles y pegamentos, marcadores y pinturas a base de agua. Es menos probable que los niños inhalen los productos líquidos. Los materiales a base de agua no contienen disolventes nocivos.